Природа

Муравьи заставили львов поменять рацион. Как?

Новое исследование показывает, как нарушение одной крошечной связи в африканской саванне оказывает влияние на всю пищевую сеть.

Когда африканские большеголовые муравьи (Pheidole megacephala) захватывают новые участки саванны, они убивают местных муравьев из рода Crematogaster. Из-за этого местные колючие деревья лишаются своих доблестных защитников от голодных слонов – обычные муравьи мешали слонам поедать и уничтожать эти деревья. Получив доступ к деревьям из-за «завоевания» новой территории другими муравьями, слоны меняют ландшафт, превращая поросшие деревьями участки в открытые луга. Из-за этого львам становится труднее охотиться на свою любимую добычу – зебр. Хищникам приходится нападать на буйволов, что гораздо опаснее и сложнее. тановится труднее ловить любимую ими еду – зебр. Вместо этого им приходится нападать на буйволов, что гораздо опаснее и сложнее.

Как это все удалось выяснить? Последние 15 лет или около того эколог дикой природы Джейк Гохин и его коллеги из Университета Вайоминга в Ларами и заповедника Ол Педжета в Кенииизучают, как муравьи-крематогастеры защищают колючие деревья. Когда слон пытается съесть дерево, «муравьи роятся у него в ноздрях и кусают изнутри», – говорит Гохин.

В рамках отдельной научной работы исследователи также проверяли, чем питаются львы в заповеднике.

«Одна из вещей, которые мы обнаружили … заключалась в том, что львы гораздо более успешны в охоте в районах с высоким лесным покровом», – Джейк Гохин.

Но что происходит, когда древесный покров внезапно становится низким? Чтобы выяснить это, Гохин и его коллеги снабдили ошейниками шестерых львиц из местных прайдов, чтобы отслеживать их активность и охотничьи повадки. Команда также наблюдала за экспериментальными участками, куда вторглись большеголовые муравьи, но где местные муравьи все еще господствовали. По словам Гохина, популяция большеголовых муравьев прибыла в заповедник в период с 2002 по 2005 год.

«Мы думаем, что они попали сюда вместе с продуктами, привезенными в дома или туристические лагеря в этом районе. Вторгшиеся насекомые убивают местных муравьев, где бы они их не нашли. А другие исследования показали, что слоны вырывали колючие деревья в пять-семь раз чаще без их защиты местными муравьями», – Джейк Гохин.

 

В новом исследовании ученые могли бы использовать дроны или спутниковые снимки для изучения древесного покрова, но «у нас нет таких денег», говорит Гохин. Вместо этого они выследили львов в ошейниках, а затем начали исследовать места недавней добычи львов, используя дальномер, чтобы измерить открытость местности.

Команда выяснила, что владения большеголовых муравьяев имели видимость в 2,67 раза выше, чем области без них, а это означает, что львы могли видеть дальше – как и их добыча. Обычно львы полагались на прикрытие деревьев, чтобы наброситься на зебр поблизости: там, где видимость была плохой, вероятность убийства зебры составляла 62 процента. Но когда видимость была высокой, шансы львов поймать зебру падали до 22 процентов.

После вторжения большеголовых муравьев древесный покров значительно сокращаетсяФото: Patrick Milligan

За три года количество удачных нападений львов на зебр снизилось с 67 до 42 процентов, тогда как число убийств буйволов увеличилось с нуля до 42 процентов от общего количества убийств за период исследования.

«Но это рискованная диета. Львы, охотящиеся на буйволов, чаще получают травмы», – отмечают ученые.

«Король Лев» в реальной жизни: глава прайда столкнулся с буйволами

Источник

Нажмите, чтобы оценить эту статью!
[Итого: 0 Средняя: 0]

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»